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我国科学家发现14亿年前古海底原始生命遗迹

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  我国科学家在长城附近采集的矿石标本中,找到了距今14亿年前的海底原始生命的遗迹。专家认为,这一发现对揭示生命起源和探寻外星生物都具有积极意义。
  北京大学地球与空间研究学院教授李江海日前对记者说,在不久前分析从河北省兴隆县离长城约10千米处带回的硫化物矿石时,他和同事借助电子显微镜发现了“已经成为化石的球状和丝状细菌”。
  科学家研究后认为,这些细菌化石,存在于14.3亿年前的“海底黑烟囱”(堆积在海底火山附近的硫化物)中。“它们(细菌)不但可以适应高温;高压、没有阳光和缺乏氧气的极端环境,而且可能借助‘黑烟囱’喷发的硫化氢等物质,把对普通生命有毒的气体转化为养分。”李江海表示,此次发现的占细菌遗迹在我国已发现的同类细菌中是最古老的,它不但动摇了“万物生长靠太阳”的传统理论,而且为“地球早期生命起源于‘海底黑烟囱’”的推论提供了地质证据。
  现在,科学界关于生命起源的普遍疑问是:早期地球大气圈缺乏氧气,也没有臭氧层来抵御能杀死陆地和浅海生物的太阳紫外线,原始生命如何在此条件下生存繁衍。对此,李江海认为长城脚下的发现支持了“海底深处是地球早期生命避难所”的观点。
  李江海对记者表示,在长城附近的发现“还为人类寻找外星低级生命的努力展现了良好前景”。他说,既然早期地球上曾生存着尤需氧气和阳光的细菌,那么不排除在其他星球上也将找到这种能忍受“极端条件”的低等生命及其化石记录的可能,“因为它们依靠硫化物的化学合成过程就可以生存”。
  李江海说,目前国际同行大量的研究表明,在与地球早期环境最接近的火星、木星的欧罗巴卫星上很可能发现此类原始生命的痕迹,“因为这些星球早期都可能有过‘海底黑烟囱’的环境,具备早期生命起源和生存的地质条件”。   


作者:qalong 来源:本站原创 发布时间:2006年07月09日
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